¿Qué es la úlcera péptica?

La úlcera péptica es uno de los trastornos gastrointestinales que aparecen con mayor asiduidad a la población adulta en general; se puede definir como el conjunto de aquellos síntomas provocados por diversos elementos, como pueden ser virus, bacterias o los jugos digestivos, sobre el recubrimiento del esófago, estómago o intestino. Esto provoca ardor y dolores constantes que pueden desencadenar, si la úlcera se agrava, en una intervención quirúrgica.

En general, la úlcera es una especie de lesión, semejante a una erosión en el tejido. En este caso, la úlcera péptica se presentará especialmente en algún órgano del sistema digestivo; recibiendo diferentes nombres de acuerdo con su ubicación. Por ejemplo, si la úlcera péptica se encuentra en la zona del recubrimiento del estómago, es denominada como una úlcera gástrica; pero si se encuentra en el intestino, es denominada “úlcera duodenal”.

Comúnmente, los tejidos que recubren estos órganos contienen células que cuentan con la capacidad de resistir la corrosión de los ácidos que se encuentran en el sistema digestivo; sin embargo, si estas células son dañadas (por ejemplo, por la presencia de una bacteria), entonces también será dañado el tejido del órgano; pudiendo ser traspasado en su totalidad en los casos más graves.

Causas de la aparición de una úlcera péptica:

Actualmente, se encuentra aceptado que la gran mayoría de los casos que se presentan de úlcera péptica son producidos por la presencia o infección de una bacteria conocida como Helicobacter pylori. Esta bacteria, al ingresar al sistema digestivo, daña las células de las paredes interiores; del estómago o el intestino, dependiendo dónde se instale; lo que provoca que pueda aparecer con mayor facilidad una úlcera, debido al irritamiento y daño que los jugos gástricos causan al tejido interior.

Los tratamientos más comunes para tratar la úlcera péptica incorporan antibióticos enfocados a atacar específicamente la bacteria antes mencionada.

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