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Por qué tenemos que hablar de pobreza alimentaria

Por qué tenemos que hablar de pobreza alimentaria

Este artículo de Joana da Silva, comida segura‘s Chief Specialist in Nutrition, se publicó recientemente en el Irish Examiner. Joana describe nuestra investigación reciente sobre el costo de una alimentación saludable y los desafíos que enfrentan las personas de bajos ingresos para mantener una dieta saludable.

Esa semana, comida segura publicó el cuarto de nuestros informes bienales de investigación, que analiza el costo de una canasta mínima aceptable de alimentos saludables que satisfaga las necesidades nutricionales y sociales de aquellos en Irlanda que viven con bajos ingresos. El informe encontró que algunas familias necesitan gastar hasta un tercio (35%) de sus ingresos semanales para llevar a casa para pagar esta canasta. En realidad, esto significa que las familias pueden necesitar recurrir a los bancos de alimentos para pasar la semana, los padres pueden quedarse sin comidas para asegurarse de que sus hijos estén alimentados o pueden recurrir a alimentos más baratos y menos nutritivos, lo que trae problemas adicionales.

Actualmente, casi el 13% de la población está en riesgo de pobreza, mientras que la tasa de pobreza constante supera el 5%. Cuando hablamos de pobreza alimentaria, nos estamos enfocando en un tema que engloba tanto la falta de acceso a alimentos nutricionalmente adecuados como el impacto que esto tiene en la salud. Esto le puede pasar a cualquiera y puede dejarlos en un lugar muy vulnerable. Para aquellos con bajos ingresos que tienden a comer menos, esto puede conducir a una ingesta inadecuada de nutrientes y niveles más altos de sobrepeso. Esto puede resultar en complicaciones de salud como enfermedades del corazón y diabetes tipo 2. La pobreza alimentaria también afecta la salud a través de la capacidad de las personas para participar socialmente a través de los alimentos.

Nuestro informe encontró que los costos de alimentación eran más altos para las familias con dos hijos donde el hijo mayor estaba en la escuela secundaria; para estas familias, los costos de alimentación son casi el doble que los de una familia similar con niños más pequeños.

Para una familia dependiente de prestaciones, los gastos de alimentación representan una mayor proporción de sus ingresos en comparación con aquellas familias en las que trabajaba un adulto. Esto muestra los desafíos reales que enfrentan las familias con un presupuesto ajustado para equilibrar el costo de una dieta saludable y nutritiva con otros gastos domésticos esenciales. Eso significa que las familias, los padres solteros y los jubilados tienen que tomar decisiones difíciles sobre cómo gastar su dinero. Por ejemplo, esto podría ser elegir entre pagar una factura, comprar comida o decidir usar gas o electricidad para calentar la casa o cocinar.

Uno de los principales desafíos para abordar la pobreza alimentaria es que no siempre es visible. Hay mucha ‘hambre oculta’ a nuestro alrededor, donde la gente está tratando de hacer lo mejor que puede y evitar el estigma de la pobreza alimentaria.

Alimentarte a ti o a tu familia es parte fundamental y nutritiva de una vida digna. Cuando esto resulta difícil, a menudo puede conducir a sentimientos de vergüenza, insuficiencia y culpa. Dado que la comida suele ser la parte flexible del presupuesto familiar, es la primera en sentir los efectos de una pérdida repentina del trabajo o de una factura doméstica inesperada. Los últimos 18 meses han visto cambios sísmicos en nuestra sociedad debido a la pandemia de Covid-19 y esto ha multiplicado la presión que enfrentan quienes viven en la pobreza alimentaria. A pesar de esto, veo esperanza para el futuro.

En enero de 2020, el Gobierno publicó la Hoja de ruta para la inclusión social 2020-2025, que establece la ambición de “reducir la pobreza de manera constante al 2 % o menos y convertir a Irlanda en uno de los países socialmente más inclusivos de la Unión Europea”. Uno de los objetivos de alto nivel de la hoja de ruta es reducir la pobreza alimentaria. También se han realizado mejoras en el programa de comidas escolares financiado, incluida la provisión de comidas escolares calientes y alimentos durante el cierre de las escuelas para evitar la hambruna navideña. También hemos sido testigos del impacto positivo de modelos a seguir como Marcus Rashford, que han creado conciencia sobre la pobreza alimentaria y el impacto que ha tenido la publicidad en la política del gobierno del Reino Unido.

En el comida segura, hemos estado financiando iniciativas alimentarias comunitarias desde 2010 y estos proyectos comunitarios sostenibles se centran en los alimentos. Ayudan a desarrollar habilidades alimentarias para toda la vida, influyen en elecciones más saludables y pueden tener un impacto duradero en la salud de niños, adultos y la comunidad en general. Las iniciativas de salud pública, como las campañas de información y sensibilización, así como las intervenciones tempranas, han demostrado ser sostenibles, eficaces y pueden ejercer una influencia positiva. También pueden crear un ‘efecto multiplicador’ en la sociedad, donde el cambio de comportamiento en un grupo puede permitir que otros hagan lo mismo. En el comida seguraconstruimos asociaciones en toda la isla para fomentar un enfoque conjunto de salud pública para hacer que los cambios sean más fáciles de realizar.

Encuestas como nuestra canasta de alimentos, junto con iniciativas de políticas nacionales y los esfuerzos de figuras públicas como Marcus Rashford significan que cada vez más personas hablan sobre la pobreza alimentaria. Esto ayuda a reducir el estigma que lo rodea. Al dar forma a las intervenciones de salud pública y apoyar a las personas con la dignidad que se merecen, podemos ayudarlas a obtener acceso a una dieta aceptable, asequible y saludable.

Juliana Arsela

Hola soy Juliana Arsela y soy la encargada de publicar en el blog el contenido de mayor interés para ustedes en cuanto a nutrición, alimentación y su salud, sin mas que agregar ya saben, manténganse sanos.

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